RALLYE DE MERZOUGA : UNE EXPÉRIENCE INOUBLIABLE POUR TORRES ET AYALA

MERZOUGA RALLY

 

Vendredi 14 octobre

Cinquième Spéciale : Erfoud – Erfoud

Liaison : 43 km – Spéciale : 75 km – Liaison : 44 km – Total : 162 km

 

 

 

La dernière spéciale se courait type « Grand Prix » dans les dunes de Merzouga, aux pieds de la Kasbah Jasmina. Après une liaison de 43 km, le secteur sélectif était composé de deux boucles de 37,50 km et d’un départ en ligne !

Une dernière journée inoubliable pour Leandro Torres et Erlei Ayala qui partiront pour le Dakar avec un peu plus d’expérience quant au franchissement de dunes et à la navigation.

 

 

LEANDRO TORRES/ERLEI AYALA n° 218 : « Ce matin, à 7h45′, nous sommes partis tous ensemble de l’hôtel Xaluca pour une liaison sur la piste de Merzouga. Un peu plus tard, l’organisation nous ont donné un départ en ligne dans les dunes, avec l’hélicoptère au-dessus qui tournait pour la télévision ! Un grand moment que je n’avais jamais vécu !

Ce Merzouga Rally fut extrêmement difficile pour moi car je n’avais jamais roulé dans le sable et encore moins dans les dunes. Mais j’ai adoré et ce fut une grande préparation pour le Dakar, en janvier 2016, que j’ai la ferme intention de terminer ! 

Et maintenant, piscine au Xaluca et une bière ! »

 

 

TORRES ET AYALA SORTENT 6es DE L’ÉTAPE MARATHON !

MERZOUGA RALLY

 

Jeudi 13 octobre

Quatrième Spéciale : Erfoud – Erfoud

Liaison : 15 km – Spéciale : 216 km – Liaison : 35 km – Total : 266 km

 

 

 

Les aventures de Leandro Torres et Erlei Ayala dans le désert de Merzouga continuent.

Hier matin, ils sont partis pour l’étape marathon c’est-à-dire sans assistance. Alors que normalement les copilotes reçoivent le road book la veille, cette fois, le Merzouga Rally a innové et distribué les précieux documents une heure seulement avant le départ.

 

 

Longue de 153 km, la troisième spéciale était exigeante avec la traversée des ergs Chebbi et Snaguy. Mais à l’arrivée, les concurrents dormaient dans un bivouac planté dans le sable et au milieu des palmiers.

 

La deuxième partie, soit la quatrième spéciale, explorait la zone de Dayat Maider entre Merzouga et Zagora, une étape très difficile en navigation mais l’équipage Brésilien a emmené le Polaris RZR 1000XT+30 jusqu’à l’arrivée et en sixième position !

 

 

LEANDRO TORRES/ERLEI AYALA n° 218 – 6es de l’étape et 7es au général (provisoire) : « Nous continuons notre apprentissage mais que ce rallye est difficile, surtout en navigation ! Nous avons perdu beaucoup de temps et je pense que si on regarde nos traces sur l’Iritrack, nous avons fait beaucoup de kilomètres à tourner en rond plusieurs fois. C’était vraiment dur… Il y avait un waypoint en haut d’une montagne mais quand je l’ai vu, j’ai dit tant pis pour les pénalités, on continue sinon nous n’arriverons jamais en temps et en heure au CP… Hier, il y avait une dune super haute et très raide… Pour voir ce qu’il y avait derrière et si c’était possible de la franchir, je suis sorti du RZR et j’ai grimpé à pied, ou plutôt à quatre pattes, comme un chat, raconte-t-il en riant. En haut, quand j’ai vu la descente, j’ai dit à Erlei de prendre le volant et de passer par la gauche, là où le sable était plus dur mais quand je suis redescendu, je n’ai plus vu le Polaris qui était caché par les dunes ! Je me retrouvais tout seul dans le désert ! J’ai marché 20′ pour le retrouver !

Hier soir, c’était magique, nous avons dormi dans le désert… Quelle expérience, c’était tellement différent de notre quotidien, j’ai adoré ! Par contre, nous avons roulé 200 km de piste pour rallier ce bivouac dans le sable qui se trouvait à 15 km de l’hôtel ! » Et toujours riant : « Si nous faisions cela au Brésil, les concurrents nous étrangleraient ! C’était une étape marathon très dure mais nous sommes là et il y a peu de SSV. Je suis vraiment content d’être à l’arrivée ! »

 

Demain, la dernière étape du Merzouga Rally se déroulera en boucle autour de la Kasbah Jasmina, dans l’Erg Chebbi.

TORRES ET AYALA CASSENT DU CAILLOU !

MERZOUGA RALLY

 

Mardi 13 octobre

Deuxième spéciale : Erfoud – Erfoud

Liaison : 22 km – Spéciale : 163 km – Liaison : 40 km – Total : 225 km

 

 

 

Si hier, le parcours était de sable, cette deuxième étape n’était que pierre. Après une courte liaison, les concurrents ont pris le départ sur une piste de montagne tout en montée spectaculaire pendant 500 mètres afin d’arriver sur le plateau de Boudnib. L’étape était une véritable leçon de navigation et de plaisir de pilotage sur du terrain technique.

La journée s’est très bien passée pour l’équipage brésilien Leandro Torres et Erlei Ayala qui se classe en septième position de la catégorie des SSV.

 

 

 

LEANDRO TORRES/ERLEI AYALA n° 218 – 7es en 3h53’00 : « Le départ de la spéciale était donné dans une grande montée empierrée très difficile pour les motards mais nous n’avons pas eu de problème à la grimper. Le début de la spéciale n’était pas très difficile mais Erlei s’est trompé dans le premier « oued » et nous a perdus 30′, ensuite, il s’est concentré et n’a plus commis d’erreur.

Aujourd’hui, je n’ai vu que des cailloux, des cailloux et encore des cailloux ! Quand nous sommes arrivés dans les dunettes, j’étais même content de voir enfin du sable mais il y avait des boules de végétation dures comme des pierres et, avec quatre roues, ce n’était pas facile de les éviter.

Mais je suis content car nous avons terminé cette nouvelle étape et nous avons à nouveau appris quelque chose. »

 

 

DES DUNES, DES DUNES ET ENCORE DES DUNES POUR TORRES ET AYALA !

MERZOUGA RALLY

 

Lundi 12 octobre

Première spéciale : Erfoud – Erfoud

Liaison : 27 km – Spéciale : 157 km – Liaison : 45 km – Total : 229 km

 

 

 

Aujourd’hui, comme l’avait annoncé Edo Mossi, le sable fut le protagoniste de cette première étape du Merzouga Rally. Après avoir pris le départ dans l’Oued Ziz, les concurrents ont attaqué une série de petites dunes cap sur l’Erg Chebbi traversé du nord au sud puis sur l’Erg Snaguy avant de repartir sur l’Erg Chebbi. Une belle journée d’apprentissage pour qui n’a jamais roulé dans les dunes ni le sable !

À l’arrivée, Leandro Torres et Erlei Ayala se classent à l’honorable 9e place de la catégorie des SSV.

 

LEANDRO TORRES/ERLEI AYALA n° 218 – 9es en 5h25’18 : « Je suis content d’avoir terminé cette première étape mais je n’aime pas les dunes, commente Leandro au bivouac de Merzouga. Aujourd’hui, il n’y avait que des dunes, des dunes et encore des dunes… Je ne me sens pas très à l’aise sur ce terrain car je n’ai aucune expérience et dans les dunes, il faut prendre des décisions rapidement, c’est stressant. Parfois, j’en ai contourné une mais derrière, il y en avait une encore plus grosse…

Je me suis tanké une fois sur une crête. Erlei a creusé à la main, enlevé tout le sable et l’on a mis plus de 20′ pour repartir… Nous nous sommes aussi perdus mais au bout d’un moment, nous nous sommes arrêtés, des motos tournaient aussi en rond mais nous avons rebroussé chemin jusqu’à trouver le waypoint. Nous avons perdu bien 30’… Pareil après le CP2 mais là, nous avons coupé et retrouvé la piste. Quelle journée !

En tout cas, le Polaris RZR 1000XT + est vraiment très performant avec son châssis long. »

Pour Erlei, le Merzouga est un excellent entraînement pour l’utilisation des instruments de navigation. « Je me familiarise aussi avec road book qui a des cases différentes de celui que nous utilisons au Brésil, plus détaillé. Demain sera plus facile car déjà, cela ne sera plus une surprise. »

 

Demain, la deuxième étape sera longue de 225 km avec une navigation pointue et du pilotage technique.

 

TORRES ET AYALA DÉCOUVRENT L’AFRIQUE ET LES DUNES AU VOLANT D’UN RZR1000XT+

MERZOUGA RALLY

 

Dimanche 11 octobre

Vérifications administratives et techniques à Erfoud

Prologue : 1 km

 

 

 

Le lendemain du Rallye du Maroc, l’équipe Xtremeplus a pris la route Agadir-Erfoud — quelques 640 km et 11h de voyage — pour arriver à temps pour les vérifications administratives du Merzouga Rally.

Malheureusement, alors que le Polaris Factory Team Xtremeplus devait aligner quatre RZR1000XT+, les deux équipages chinois ne purent avoir leur visa en temps et en heure et l’Anglais déclarait forfait pour raisons personnelles.

Il reste néanmoins un duo de choc supporté par Polaris Brasil avec Leandro Torres et Erlei Ayala qui découvrent tous deux l’Afrique et cet après-midi ont roulé le prologue de 1 km tout à côté de l’hôtel Xaluca.

 

 

 

LEANDRO TORRES/ERLEI AYALA n° 218 : « C’est en effet la première fois que je viens en Afrique, la première fois que je roule dans les dunes et la première fois que je participe à une course en dehors du Brésil. Je suis vraiment content de découvrir une nouvelle course et une nouvelle région du Monde, c’est un véritable nouveau challenge pour moi. Les dunes sont impressionnantes car on ne voit pas ce qu’il y a derrière et cela fait un peu peur… L’impression que j’ai de cette première journée est qu’il me faut apprendre un tas de choses rapidement et que toute expérience est bonne à prendre en vue de participer au Dakar. Le véhicule est différent de celui que j’ai au Brésil qui est un RZR 1000 Baja, le RZR1000XT+30 est plus lourd et plus stable, ce sera ma voiture pour le Dakar et donc je dois le prendre en main. »

 

De son côté, Erlei Ayala, copilote, « joue » avec les boutons du GPS ERTF pour s’habituer à leur fonctionnement avant de parcourir le road book avec Sébastien Delaunay qui lui en explique les subtilités.

Demain, les concurrents prendront le départ de la première étape d’environ 260 km. 

VICTOIRE EN T3 POUR GARROUSTE ET POLATO, DOMZALA/GOSPODARCZYK SONT TROISIÈMES ET MOZAS/DELAUNAY QUATRIÈMES !

RALLYE DU MAROC

 

Vendredi 9 octobre

5e étape : Agadir – Agadir (Boucle de Agadir)

Liaisons : 79 km – Spéciale : 237 km – Total : 316 km

 

 

 

 

Cette dernière spéciale du Rallye du Maroc a mis un grand sourire sur tous les pilotes du team Xtremeplus qui se sont éclatés sur les pistes étroites et sinueuses. La victoire d’étape en T3 revient à l’équipage n°384, Garrouste/Polato qui remporte également la catégorie T3 du classement général suivi en 3e position par Domzala et Gosporodarczyk tandis que Mozas et Delaunay sont 4es et à égalité de points au championnat avec le Péruvien, Raul Orlandini.

Malheureusement, ce matin, Eugenio Amos et Rafael Tornabell n’ont pu prendre le départ, ce dernier souffrant d’un tassement de vertèbres.

 

 

PATRICE GARROUSTE/JEAN-MICHEL POLATO n° 384 – 22es en 3h55’21 – 21es au général : « Pour nos Polaris RZR1000XT + 30, il faut des spéciales dures, c’est ainsi que nous pouvons faire la différence. Aujourd’hui, c’était vraiment magique… Je n’ai rien géré du tout et roulé à fond ! C’est la première fois que je participe à une épreuve du championnat du Monde FIA et je suis bien entendu très content de gagner le T3 mais je n’étais pas parti avec cet objectif… seulement de me faire plaisir ! Dommage que nous ne sommes pas dans le top 20… En tout cas, aujourd’hui, je me suis régalé sur les pistes sinueuses. La voiture a, comme toujours, été à la hauteur et nous n’avons connu qu’une seule crevaison. »

 

ARON DOMZALA/SZYMON GOSPODARCZYK n° 382 – 23es en 4h01’19 – 25es au général : « Je suis vraiment content d’avoir découvert un peu l’Afrique. Aujourd’hui, c’était une belle étape, très technique et étroit dans la montagne avec l’arrivée sur l’océan. J’aurais seulement aimé rouler plus dans les dunes car j’adore ça… »

 

 

ÉRIC MOZAS/SÉBASTIEN DELAUNAY n° 380 – 28es en 4h12’12 – 27es au général : « J’ai pris le volant d’une voiture de rallye pour la première fois il y a un an et, dans la volée, je me suis jeté dans le championnat. Au début, j’avais la boule au ventre et j’étais très stressé mais aujourd’hui, je me suis vraiment fait plaisir ! Je me suis littéralement lâché, j’ai attaqué et j’ai roulé devant tout le monde jusqu’à ce que l’on casse une courroie à 14 km de l’arrivée ! Je suis vraiment content d’avoir roulé à fond ! »

 

 

 

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L’équipe Xtremeplus Polaris factory team arrive au complet à Agadir et en tête du T3 !

RALLYE DU MAROC

Jeudi 8 octobre

4e étape : Zagora – Agadir

Liaisons : 348 km – Spéciale : 293 km – Total : 641 km

Pour l’avant-dernière étape, le Rallye du Maroc met le cap à l’ouest pour rallier Agadir par des pistes rapides et caillouteuses mais qui traversent des paysages magnifiques. Après une semaine d’apprentissage, Eugenio Amos, navigué par Rafael Tornabell, termine premier des T3 !

EUGENIO AMOS/RAFAEL TORNABELL n°383 – 31es en 3h 41’00 : « Vu que pour le classement général, je ne pouvais plus rien faire, aujourd’hui, j’avais décidé de tout tenter ! Et surtout, je ne voulais laisser personne de l’équipe se placer devant moi ! J’ai donc attaqué tout en gérant le matériel et la voiture n’est pas endommagée. C’était une belle spéciale, sans grandes difficultés. Mais il a fallu économiser le moteur et la courroie dans les longues lignes droites qui étaient nombreuses. »

 

PATRICE GARROUSTE/JEAN-MICHEL POLATO n° 384 – 33es en 3h48’10 : « C’était une belle spéciale aujourd’hui, avec de beaux paysages mais une véritable autoroute ! Nous avons géré le retour ou plutôt la fin de la course mais nous avons eu une crevaison… Malheureusement, aujourd’hui, je n’étais pas très bien… un peu malade ! »

 

ARON DOMZALA/SZYMON GOSPODARCZYK n° 382 – 39es en 4h32’03 : « Ce fut chaud ! Au début tout a bien marché mais soudain, au km 70, nous avons cassé les deux cardans arrières. Nous avons commencé à démonter et à changer celui que nous avions avec nous en 16′, ce qui n’est pas mal. Ensuite, nous avons attendu Éric et Seb qui nous ont donné le leur et Marco est arrivé pour nous aider à le monter. En tout, nous avons perdu 41′ car nous avons aussi eu une crevaison à 50 km de l’arrivée. En navigation, nous n’avons pas connu de problème… »

 

 

ÉRIC MOZAS/SÉBASTIEN DELAUNAY n° 380 – 40es en 4h33’30 : « Nous avons bien roulé et dépanné les Polonais avec notre cardan de secours. Il y avait beaucoup de cailloux en début de course mais, à 60 km de l’arrivée, un tirant arrière s’est cassé et nous avons mis 40′ pour le démonter… et le cardan s’est déboîté ! Nous avons donc été obligés de le rafistoler et quand Aron et Szymon sont passés, nous étions en train de ranger les outils et nous leur avons fait signe de continuer. »

 

 

 

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BELLE ET DURE JOURNÉE POUR LES POLARIS RZR1000XT + 30 TOUS SORTIS DE LA SPÉCIALE !

RALLYE DU MAROC

Mercredi 7 octobre

3e étape : Zagora – Zagora (Boucle de M’Hamid)

Liaisons : 196 km – Spéciale : 274 km – Total : 370 km

Non seulement les températures sont toujours aussi élevées mais le vent s’est mis à souffler, soulevant la poussière sur Zagora. La spéciale, longue de 274 km, commençait par des pistes sablonneuses avec du fesh-fesh, puis un peu plus de 50 km de dunes avant de retrouver le lac Iriki, un condensé de chott, terre sablonneuse et cailloux. Vers l’arrivée, les concurrents ont traversé des dunes pas très hautes mais posées dans tous les sens et dans lesquelles il était facile de rester de longues minutes.

L’équipage n°384 Garrouste/Polato termine premier de la catégorie T3 devant les Polonais Domzala/Gospordarczyk.

 

 

PATRICE GARROUSTE/JEAN-MICHEL POLATO n° 384 – 18es en 3h58’13 : « Nous avons encore roulé au cap, tout droit dans les dunes comme hier… C’était un peu long mais nous sommes bien passés facilement. Celles de l’arrivée étaient plus dures, des dunes de trois mètres dans tous les sens, avec des arbres… Vers la fin, nous avons attaqué une zone de cailloux très cassante. Pour nous, tout a bien marché, sans aucun souci avec le RZR. »

 

ARON DOMZALA/SZYMON GOSPODARCZYK n° 382 – 23es en 4h32’41 : « Nous avons appris de Garrouste à tirer tout droit au cap dans les dunes et ça marche ! Au début des premières dunes, nous sommes arrivés sur Loeb qui avait mis sa voiture sur le flanc… puis une Mini, puis une autre… Je pourrais rouler toute la journée dans les dunes, j’adore ça ! Plus loin, il y avait des pierres et nous avons regonflé puis encore des dunes dans lesquelles il était impossible de rouler dans les traces. C’était une belle journée ! »

 

ÉRIC MOZAS/SÉBASTIEN DELAUNAY n° 380 – 30es en 5h12’53 : « On a cassé la chaîne de la marche arrière au km 30 puis la boîte a cassé au km 210… On a perdu toute l’huile mais il en restait un peu au fond, nous avons roulé tout doucement et nous avons réussi à terminer la spéciale et à rallier le bivouac de Zagora. »

 

 

EUGENIO AMOS/RAFAEL TORNABELL n°383 – 38es en 6h 34’26 : Dure journée pour l’équipage italo/hispanique qui a connu la pelle dans les dunes, deux crevaisons et a terminé la spéciale doucement pour arriver à Zagora.

 

 

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Les Polaris RZR 1000XT + 30 se jouent des dunes et du cassant !

RALLYE DU MAROC

 

Mardi 6 octobre

2e étape : Zagora – Zagora (Boucle du Drâa)

Liaisons : 141 km – Spéciale : 224 km – Total : 365 km

 

 

 

Cette deuxième spéciale en boucle autour de Zagora était beaucoup plus technique qu’hier et les concurrents franchissent une vingtaine de kilomètres de dunes avant de terminer dans l’oued Drâa et sur des pistes rapides. La navigation était relativement pointue aujourd’hui mais pour corser le tout, une flotte de véhicules de touristes a induit en erreur les copilotes… Malgré les précieuses minutes perdues et les grosses chaleurs, les quatre Polaris RZR 1000XT + 30 sont arrivés au bivouac de Zagora.

 

 

PATRICE GARROUSTE/JEAN-MICHEL POLATO n° 384 – 26es en 3 h 04’19 : « Je me suis régalé à sauter les dunes tout au cap, comme à moto ! À la sortie du chott, nous nous sommes fait doubler par Pelichet sur le buggy MD mais nous l’avons repassé dans le cassant et à la sortie des dunes, nous sommes aussi passés devant Orlandini… Pendant 20 km, nous avons roulé dans un oued avec des dunettes et de la végétation. Le Polaris se comporte incroyablement bien sur tous ces terrains car il est très bien suspendu et c’est un véritable plaisir de le piloter même dans le cassant ! »

 

EUGENIO AMOS/RAFAEL TORNABELL n°383 – 32es en 3 h 46’15 : « C’est mieux qu’hier ! Aujourd’hui, la première partie avant les dunes n’était pas tout droite comme hier, mais beaucoup plus technique et je me suis amusé en pilotage. Puis nous avons croisé une armada de véhicules qui nous ont fait douter et nous avons été obligés de repartir sur nos traces pour nous assurer que nous étions bien sur la bonne piste. J’ai adoré surfer dans les dunes, c’est comme surfer sur de la neige ! Comme hier, le RZR BWD a très bien marché mais dans le fesh-fesh, la température a grimpé tellement il faisait chaud. Nous nous sommes arrêtés alors un moment pour laisser refroidir mais la batterie a rendu l’âme. Aron et Szymon se sont arrêtés pour nous aider et nous voilà… Et maintenant, je vais à la piscine ! »

 

ARON DOMZALA/SZYMON GOSPODARCZYK n° 382 – 33es en 3 h 47’00 : « Le début de la spéciale était très beau, très technique et tout marchait très bien. Mais au km 100, nous nous sommes perdus 20′ en suivant de mauvaises traces. J’ai adoré rouler dans les dunes mais c’était vraiment trop court, seulement 20 km ! Ensuite, c’était tout droit dans le sable, très ennuyant ! J’espère que demain, il y aura beaucoup plus de dunes ! »

 

ÉRIC MOZAS/SÉBASTIEN DELAUNAY n° 380 – 36es en 3 h 4h12’00 : « En début de spéciale, nous avons croisé des véhicules, stickés un peu comme l’organisation, qui nous ont barré la piste et fait signe de partir de l’autre côté… Nous avons alors galéré pour retrouver la bonne piste sur laquelle nous étions auparavant… Plus loin, dans la partie rapide, la courroie a cassé et nous avons eu une crevaison dans l’herbe à chameaux ! Mais à part tout cela, c’était une belle journée et nous avons beaucoup aimé les dunes ! »

 

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Les quatre Polaris RZR1000XT + 30 à Zagora !

RALLYE DU MAROC

 

Lundi 5 octobre

1ère étape : Zagora – Zagora (Boucle Zagora)

Liaisons : 133 km – Spéciale : 330 km – Total : 463 km

 

Hier soir, les copilotes ont eu un peu de travail avec 24 pages de modifications à intégrer dans le road book… Les pluies diluviennes ayant endommagé une partie du parcours, les concurrents doivent faire 40 km de plus afin de contourner un shot. La première spéciale de ce Rallye du Maroc était belle mais pas assez technique pour les RZR limités en vitesse de pointe mais les quatre véhicules sont à l’arrivée à Zagora !

 

 

PATRICE GARROUSTE/JEAN-MICHEL POLATO n° 384 – 30e en 4 h 15’54 : « Nous avons peut-être eu 150 km clairs et avons mangé la poussière pendant plus de 200 km derrière les autres concurrents… Une balade de santé pour rallier l’arrivée sans crevaison ni courroie à changer ! »

 

ARON DOMZALA/SZYMON GOSPODARCZYK n° 382 – 35e en 4 h 33’45 : « C’est super de courir dans le désert ! Malheureusement, c’était tout droit et pas assez technique pour moi. Nous avons crevé une fois en début de spéciale et nous avons aussi dû changer la courroie à 1 km de l’arrivée mais pour le reste, tout a bien marché, surtout Szymon a très bien navigué ! »

 

ÉRIC MOZAS/SÉBASTIEN DELAUNAY n° 380 – 37e en 4 h 37’36 : « Super journée, très sympa. Mais malheureusement beaucoup trop rapide sur les plateaux pour pouvoir faire la différence avec Orlandini. C’était beaucoup trop roulant pour notre machine… »

 

EUGENIO AMOS/RAFAEL TORNABELL n°383 – 39e en 4 h 47’40 : « Très bonne première journée et le seul problème que nous avons rencontré fut une crevaison au km 30, tout juste après le départ… Comme nous avons perdu plusieurs minutes à changer la roue, je n’ai pas essayé de faire la course avec les autres RZR. Je n’ai donc pris aucun risque et nous sommes arrivés au bivouac avec une auto impeccable. C’est juste dommage que la spéciale ne fut que lignes droites, sans sable… »

 

Demain, deuxième boucle autour de Zagora avec au programme une navigation pointue et des dunes dans la deuxième partie.