Tercera Victoria Consecutiva para Polaris RZR Xtremeplus en el Dakar!

Etapa 13: La Serena – Valparaíso

Enlace: 133 km

Especial: 157 km

Enlace: 246 km

Total: 535 km

 

La última especial del Dakar 2014 se llevó a cabo sobre las pistas sinuosas en las colinas de Canela, plantadas de cactus y con suelo resbaladizo por la lluvia matinal. La concentración era clave para evitar cualquier error antes de la caída de la bandera a cuadros indicando el fin del Dakar 2014. Misión cumplida par Willy Alcaraz, Nicolas Duclos y Sebastian Delaunay que lograron completar la carrera. Los tres con emoción acapararon los dos primeros lugares del podio. Una espectacular tercera victoria de Willy al volante de Polaris RZR Xtreme y a Nicolas y Sebastian por su excelente segundo lugar.

Willy Alcaraz N°350: “Era la misma especial que el año pasado, pero más rota, cuenta Willy con lágrimas en los ojos. Había ríos secos llenos de piedras… pensé que nunca saldría de ahí. La concentración era clave porque estaba fácil salirse de la pista, incluso vi algunas marcas saliéndose del camino al precipicio. Hoy había que saber conducir y no dejarse llevar.”

Con orgullo, Willy porta la camiseta de vencedor. “Esta mañana al vestirme, tomé la camiseta que dice “Polaris three Times Dakar Winner”. Me siento muy emocionado porque era un Dakar muy difícil y poco agradable en pilotaje. Es realmente excelente que estemos los dos autos en la meta, aunque es una pena que dos hayan debido abandonar. Estoy verdaderamente contento de haber logrado la tercera victoria ya que si el primer Dakar sólo tenía como objetivo llegar a la meta, en este, la competencia fue dura día a día, tanto con Coronel como con Nicolas. Esta victoria tiene un sabor especial para mí.”

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364: “Estos últimos kilómetros eran hermosos, comenta Nicolas a la llegada en Illapel. En medio de los cactus la pista era resbaladiza en algunos lados, por lo que uno no podía cometer ningún error. Esta mañana sentía un poco la presión porque había que llegar sin tomar muchos riesgos, aunque igual dar lo mejor que podíamos… Aún no me convenzo que estamos en la meta. Fue mucho más duro físicamente que el año 2013, pero anduvimos bien y estamos en un muy buen lugar. Sebastian hizo un trabajo genial, como de costumbre. No cometimos ningún error en cerca de 9000 km de carrera y mantuvimos el ritmo durante todas las etapas. Esto debería continuar, el Dakar es genial.”

 

 

Las tripulaciones de Xtremeplus con los nervios de punta!

Etapa 12: El Salvador – La Serena

Especial: 350

Enlace: 349

Total: 699 km

 

El Dakar continua su descenso hacia Valparaíso con una etapa decisiva, El Salvador-La Serena, con las famosas dunas de Copiapó. Esta mañana, la primera en despertar fue la camanchaca que se posó sobre el bivouac, pero no impidió que las motos partieran a la hora y los autos incluso pudieron largar algunos minutos antes.

En el equipo Polaris Xtremeplus, Nicolas Duclos y Sebastian Delaunay, en frente de Willy Alcaraz en la general, partieron todos con los nervios de punta. Amigos en le bivouac, pero rivales en la pista, ninguno quiere dejar nada en la pista. La lección de ayer sirvió a Willy Alcaraz, quien finalizó en el lugar 37, mientras que el equipo de Francia y Congo, Duclos/Delaunay, finalizaron en el lugar 43. En la clasificación general, Willy Alcaraz pasó al lugar 40, 5 minutos 1 segundo delante de Duclos que ocupa el 41. Queda una etapa más antes que caiga la bandera a cuadros sobre el Dakar 2014.

Willy Alcaraz N°350: “Hoy saqué al tonto que tenía ayer en el auto, cuenta Willy quien sonríe nuevamente,- volví  a poner al piloto en su lugar. Ayer estaba estresado por todas las tonterías que me pasaron y hoy hice una buena especial, sin problemas, ni siquiera un neumático roto. Solo un fuelle de cardan que se dañó y la asistencia lo cambio en cuanto salí de la especial. Hoy tuvimos arena, pero sinceramente yo esperaba algo más difícil. Había algunos autos enterrados, pero nosotros con los RZR pasamos sin problemas.”

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364: “Tuvimos cuatro pinchazos! Exclama Nicolás a la salida de la especial. Y eso que anduvimos tranquilos, como de costumbre. Al principio de la especial había piedras, ríos de piedra, pero menos que ayer. No entiendo por qué pinchamos tanto. Esta mañana partimos con tres ruedas de recambio y la tercera estaba desinflada después de 10 metros. Creo que había un problema. La reparamos y cruzamos las dunas así. Me esperaba dunas más grandes en Copiapó. Pasamos tres partes arenosas sin dificultad. Me quede con hambre de dunas, no hubo mucha arena en este Dakar.”

“No hay instrucciones por parte del equipo!!”, dice Marco Piana.

 

Los dos Polaris RZR Xtremeplus escapan del infierno

Etapa 11: Antofagasta – Salvador

Enlace: 144 km

Especial: 605 km

Total: 749 km

La etapa número once, casi tan larga como la de ayer, unió Antofagasta con El Salvador, un pequeño puebo minero situado a 1612 m. Esto, para escapar de la camanchaca, esa niebla matutina densa que se junta entre el océano y la cordillera, sobre el desierto, y que no permite el vuelo de los helicópteros.

La especial fue una nueva pesadilla para los Polaris RZR Xtremeplus, que comieron polvo y piedras todo el día. Sin embargo los dos lograron salir. Duclos/Delaunay fue 39 y Willy Alcaraz, 41.

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364:  “Fue otra etapa apocalíptica, grita Nicolás mientras se baja del auto lleno de polvo. A parte de los 4 km de dunas, todo era fesh-fesh, piedras… Anduvimos 500 km con Willy y a la salida de una duna, cuando estábamos inflando los neumáticos, lo perdimos. A la llegada,  Sebastián confesó que me había mentido. Cuando estaba inflando, me dijo que teníamos un neumático dañado, pero era la dirección. Mentiroso. Todo eso para que yo no me preocupara.”

 

Willy Alcaraz N°350: “Reventé neumáticos tres veces. La primera en el km 90, luego en el 150. Cuando rompí el primero no anduve más lento. Anduve 350 km como sobre huevos, ya no quedaba rueda de repuesto. La tercera vez fue en el fesh-fesh… reparé pero no duró mucho así que terminé los últimos 5 km sobre la llanta.”

 

Un gran día para Polaris Xtremeplus

Etapa 10: Iquique –  Antofagasta

Enlace: 53 km

Especial: 231 km

Neutralización: 185 km

Especial: 215 km

Enlace: 5 km

Total: 688 km

 

El Dakar da una vuelta en U y desciende por las costas del Pacífico hasta Antofagasta. “No hay Dakar sin fesh-fesh” dice el folleto, pero aunque la larga etapa de hoy de 688 km  fue menos difícil que ayer para los RZR y se llevó a cabo en espacios abiertos, los dos sectores selectivos separados por una neutralización fueron un concentrado de arena, dunas, pistas mineras y fesh-fesh. El bivouac de Antofagasta está situado frente a La Portada, al borde del océano, a la altura del Trópico de Capricornio que trajo suerte a Willy Alcaráz, quien finalizó hoy en la posición 34 y a Duclos/Delaunay, en el lugar 38 del día.

Willy Alcaraz N°350: “Al principio de las dunas saqué presión de los neumáticos porque si no, no iba a poder subir. Después lo pasé muy bien cruzando las dunas y no tuve problemas, excepto dos veces que tuve que ir marcha atrás ya que, nuestras pequeñas máquinas, a veces presentan limitaciones. La segunda parte fue mucho más rápida y por pistas grandes, demasiado rápidas para nosotros, pero tenía el viento a favor y el RZR alcanzó 124 km/h, nunca lo había visto tan rápido. Desafortunadamente el neumático trasero de la derecha se calentó y reventó. Perdí 7-8 minutos cambiando la rueda. En todo caso, fue una gran etapa, sin grandes complicaciones.”

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364: “Anduvimos solos gran parte de la especial, excepto en las dunas, habían autos por todos lados. En una subida vimos a Willy pasar, nosotros estábamos tratando de escalar y Willy se nos perdió de vista. Perdimos 15 minutos porque nos quedamos atascados en un hoyo. Había menos fesh-fesh hoy, era más rápido y técnico, mucho más agradable. Fue realmente una especial hermosa, muy simpática y con paisajes maravillosos.” 

 

Excelente rendimiento de los dos Polaris RZR Xtremeplus

Etapa 9: Calama – Iquique

Enlace: 37 km

Especial: 422 km

Total: 459 km

El Dakar continúa su ruta hacia el norte y los competidores tuvieron nuevamente la oportunidad de sentir escalofríos por el descenso antes de cruzar la meta. Los Verde recibió a los participantes con su descenso de 3 km en una duna con una inclinación de 45%. La especial se desarrolló en el desierto de Atacama y el menú contó con arena, dunas y fesh-fesh.

El bivouac de Iquique se encuentra situado cerca del mar, la brisa sopla y el sol acompaña.

Willy Alcaráz partió 76 esta mañana y completó la especial en el lugar 41, mientras que Nicolas Duclos y Sebastian Delaunay salieron 73 y finalizaron 49. En la clasificación general, Duclos/Delaunay están en el lugar 48 y Alcaraz en el 49.

Willy Alcaraz N°350: “Fue una especial muy linda, pero de suelos muy rotos. Había una enorme cantidad de polvo y como partí tarde, no fue un día fácil. El viento en contra mientras andábamos por unos inmensos hoyos dejados por los camiones… Las dunas no eran tan grandes, pero había muchas posibilidades de quedarse estancado. En las grandes subidas, el pequeño motor del Polaris es limitado, saqué aire a los neumáticos y logré pasar… En todo caso esta especial fue bastante mejor que las otras.

Solo pinché un neumático una vez casi al final, andaba con los camiones y comenzaron a jardinear buscando un waypoint.

Lo siento por Coronel, vi cómo lo tiraban. Es mi rival directo en la categoría solo y T3, que pena.”

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364: “!Qué día! Exclama Nicolas mientras se acuesta en el suelo exhausto. Anduvimos 200 km en fesh-fesh. Nos quedamos estancados en el km 50 y después en el 180. En el km 200, el fesh-fesh nos llegaba hasta las rodillas. Pudimos salir gracias a la bandera de Congo, que se parece a la boliviana. Ellos vinieron a ayudarnos a sacar el aire de los neumáticos y salir de la trampa. Desafortunadamente, se estancaron ellos y nosotros no podíamos ayudarles. Increíble, aun cuando nosotros teníamos que seguir y decíamos adiós, ellos mantenían una sonrisa. Tienen un espíritu extraordinario, sin ellos estaríamos en la especial todavía.”

Los Polaris RZR Xtremeplus ya están en Chile

Etapa 7:  Salta – Salta

Enlace: 114 km

Especial: 533 km

Enlace: 116 km

Total: 763 km

 

Etapa 8:  Salta –  Calama

Enlace: 510 km

Especial: 302 km

Total: 812 km

El día de descanso fue beneficioso para todos los competidores que lograron sobrevivir la primera semana de un Dakar 2014 particularmente difícil debido a las altas temperaturas. Desafortunadamente el día no fue festivo debido a una tormenta que cayó sobre Salta a la hora de almuerzo, dejando lluvias intermitentes hasta altas horas de la noche.

Aunque la etapa fue retrasada, el terreno de la especial se mantuvo, fue rápido y poco propicio para los Polaris RZR. La jornada fue aún más difícil para Willy, quien rompió dos cardan. Nicolas Duclos y Sebastian Delaunay mostraron su espíritu deportivo ayudando a su compañero. Los dos equipos llegaron a Salta tarde por la noche, en los lugares 73 y 76 respectivamente.

El primer auto partió a las 5h15 am al día siguiente para cruzar la Cordillera de Los Andes por el Paso Sico y llegar a Chile. Esta última especial fue muy sinuosa, los dos Polaris RZR Xtremeplus lograron completarla en el lugar 64 (Nicolas Duclos/Sebastian Delaunay) y 68 (Willy Alcaraz). Desafortunadamente y como cada año, el viento se levanta fuerte sobre Calama con muchísimo polvo.

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364: “Ayer fue una etapa grande, cuenta Nicolas con sus lentes de moto y protegiéndose la boca con un pañuelo por todo el polvo. La etapa fue rápida y en altura, entre 3800 y 4300 metros. Anduvimos a 80 km/h mientras otros iban a 180 km/h. Willy rompí un cardan y nos paramos a ayudarlo. De todas formas, el terreno no era para nosotros.

Hoy pasamos mucho frío al cruzar la Cordillera, aunque esta vez estábamos bien preparados. Yo tenía los pies en bolsas de basura, ropa interior térmica, una parka y metido dentro del saco de dormir. La especial fue en el lado chileno, sinuoso y rápido… pero como era a menor altitud pudimos ir a buen ritmo, lo pasé bien aunque tuvimos un pinchazo. El cruce de la cordillera fue maravilloso, paisajes increíbles.”

Willy Alcaraz N°350: “ Ayer rompí un cardan que lo cambié con la ayuda de mis compañeros. Pero este nuevo cardan se rompió y decidí seguir así para no recibir la penalización, aunque tuve 1h30 de retraso. Luego seguí a 150 km con la tracción delantera y luego, 200 con tracción en las tres ruedas.

Hoy la etapa pasé un gran susto, escuché un ruido fuerte y pensé que la caja de cambios se había roto. Era una piedra que se metió en el árbol de transmisión. Tuve que romper la piedra con herramientas… eso me hizo perder tiempo, aunque estaba contento que no fuera la caja. A parte de eso, fue una especial simpática y con paisajes hermosos.”

 

Los dos Polaris RZR Xtremeplus en el día de descanso !

Etapa 6: Tucumán – Salta

Enlace: 242 km

Especial: 156 km

Neutralización: 164 km

Especial: 104 km

Enlace: 28 km

Total: 694 km

 

La sexta especial es la última antes del día de descanso en Slata, donde los autos estarán un día más que las motos que parten a Bolivia. El cielo está cubierto y amenazante, pero todos aprecian que las temperaturas sean más bajas que los días anteriores. Bajo la carpa de Xtremeplus, los mecánicos preparan las piezas para arreglar los RZR como nuevos. Willy Alcaraz finalizó la especial en el lugar 51 y es 50 en la clasificación general. Nicolás Duclos y su navegador, Sebastian Delaunay, son 64 del día y 56 en la general.

Willy Alcaraz N°350:  “Fue el primer día en que no me bajé del carro. El primer enlace casi me hizo llorar de lo hermoso. En la especial, aunque era rápida al principio, una vez que llegué a la parte sinuosa, me divertí conduciendo. Pasamos por pistas de tierra y gravilla, atravesamos bosques y subimos en altura… Un día excelente. Aunque cuando llegué a los 3000 metros de altura, el motor perdío su potencia en un 30%.

Ya estamos en salta, la mitad del Dakar, y el día de descanso es bien merecido. Me dormía durante el enlace entre las dos especiales. Me tiraba agua en la cara para mantener los ojos abiertos y cuando llegué, tuve que partir de inmediato al segundo sector selectivo, ni siquiera tuve tiempo de mirar el paisaje. En esos momentos me gustaría tener un copiloto para poder compartir lo que veo y las emociones que me provocan estos paisajes…”

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364: “Las dos especiales eran bellas y más interesantes que ayer. Era un buen terreno de pilotaje y llevamos un buen ritmo. No muy rápido porque tenemos que cuidar el RZR. Tuvimos un pinchazo y dos veces se calentaron los frenos, pero ahora ya estamos en Salta, felices de tener un día de descanso porque ya me estaba durmiendo en el enlace. Es un Dakar muy difícil, pero por el momento no vamos mal.”

 

 

Polaris RZR Xtremeplus desafía una etapa apocalíptica

Etapa 5: Chilecito – San Miguel de Tucuman

Enlace: 154 km

Especial: 211 km

Neutralización: 111 km

Especial: 205 km

Enlace: 231 km

Total: 912 km

La quinta especial, la más larga del Dakar 2014, fue dividida en dos partes. Por razones de seguridad, la organización anuló la segunda parte para las motos debido a que los pilotos caían al piso como moscas por el calor y pararon en el CP1, el inicio de la segunda etapa para los autos.

Este Dakar ha sido particularmente difícil por sus caminos y las condiciones climáticas extremas. En la pista, el termómetro marcaba 47 grados y solo estaba un poco más fresco en el campamento de Tucumán, con su pesada humedad. Este es el norte de Argentina. Los dos Polaris Xtremeplus que lograron sobrevivir a la mortal etapa anterior se encuentran en Tucumán.

Willy Alcaráz n°350: “Nuevamente fue una etapa difícil, cuenta Willy quien llegó al campamento después de las 11:30 pm. No me esperaba la dificultad de las dunas de la primera parte de la especial y entré con los neumáticos con mucha presión. Me planté en la arena en el km 30 tratando de esquivar otros competidores en el camino y me demoré más de 30 minutos en salir. Después, se me salió la yanta, siempre, tratando de esquivar a los autos parados en hoyos llenos de fesh-fesh. En el km 162, estoy seguro que marqué un waypoint porque otros competidores que iban conmigo lo marcaron pero en mi GPS no se validó. Esta especial fue realmente difícil, con arena blanda, fesh-fesh, hierba de camello y un calor tan insoportable que si abría la visera del casco era aún más caliente. Castera nos dio de todo: fesh-fesh, hierba de camello y piedras. El final fue fabuloso en un paisaje espectacular y con gente local muy amable. Me regalaron un sándwich de carne, un regalo genial.”

Nicolas Duclos/Sebastien Delaunay n° 364: “Qué día, la especial era como la guerra de Vietnam. Todo iba bien y de repente se transformó en “Apocalipsis Now”. Los helicópteros volaban por todos lados, los pilotos de moto en el suelo que no podían respirar, los médicos que corrían de un lado a otro…. Sentí pena por ellos.

EN las dunas, me quedé atrapado tres veces, una de ellas por culpa del mismo competidor que nos molesta cada vez, ese mismo que nos chocó por detrás. Nos llevaba pegados detrás hasta que se enterró en la arena, justo delante de nosotros. Cuando salió, ni siquiera fue capaz de ayudarnos.

Mientras Seb trataba de sacar la arena, yo miraba la temperatura, habían 63° al sol. Seb casi no podía caminar por el calor, quemaba de verdad. Después seguimos tranquilos hasta que una espina nos reventó un neumático  lentamente y luego otra de verdad. Nosotros marcamos ese waypoint que les costó a todos gracias a Seb, que es un navegante increíble. Fue verdaderamente extremo, y hicimos todo para poder llegar al bivouac.”

 

Un pasaje por el infierno!

Etapa 4: San Juan – Chilecito

Enlace: 43 km

Especial 1: 217 km

Neutralización: 157 km

Especial2: 248 km

Enlace: 167 km

Total: 868 km

 

La cuarta etapa del Dakar, que unió San Juan con Chilecito, la pequeña ciudad minera de La Mexicana situada a los pies de la Famatina (6250  mt) se transformó en un infierno para los participantes y dos de los RZR Polaris Xtremeplus quedaron fuera de carrera: Garry Connell/Annie Seel y Yasir Saedan/Laurent Lichtleuchter. La etapa separada por una neutralización de 157 km, fue solo piedras, rocas y mucho calor. Sólo Willy llegó al campamento después de las 22 horas. Las demás tripulaciones lo hicieron en la madrugada.

Willy Alcaraz n°350: “Zanirolli está de vuelta – exclamó Willy al llegar al bivouac cubierto de fesh-fesh. Fue un verdadero infierno, 600 km de piedras. Creo que fue en 1995-96 que viví una etapa tan dura como esta. Hace 20 años, ningún vehículo habría salido de esta, era una “mata autos”. En la primera especial partí delante de Coronel y luego de 10 km había pilotos por todos lados, todos perdidos. Comencé a hacer camino y me siguieron en fila hasta que me planté en la arena. Nadie me ayudó hasta que llegó un camión y me sacaron. Gracias a ellos. En la segunda especial, largamos en el orden de llegada de la primera y estaba a dos minutos delante de Coronel cuando el neumático trasero se rompió tres veces. Lo reparé y seguí. Mañana será lo mismo, la especial será larga con fesh-fesh y un cañón. Esto es una locura.”

Nicolas Duclos/Sebastien Delaunay n°364:  “Nos pasaron tantas cosas que ya ni me acuerdo de todas – cuenta Nicolas a las 6 de la mañana, con pocas horas de sueño. Primero, casi caímos a un precipicio de 60 metros y una rueda quedó colgando. Luego un camión… También quedamos en pana y un camión Astana nos tiró por la especial pero le tuvimos que pedir que parara porque nos preocupaba darnos vuelta. Nos ayudó un buggy, pero yo no estaba en el RZR. Seb ocupó el asiento de pasajero con el volante en la mano porque no tuve tiempo de ponerlo cuando partió. Aquí estamos, esto es el Dakar, pero qué etapa más loca.”

Garry Connell/Annie Seel n°366: Una manguera de aceite se rompió durante la especial y el RZR perdió todo el aceite. Marco Piana, en el camión T4, reparó y pudieron continuar. Sin embargo, sobre el enlace, la presión del aceite bajó y el motor fue dañado sin ser posible repararlo, por lo que Garry y Annie debieron abandonar esta mañana.

Yasir Saedan/Laurent Lichtleuchter n°386: Una piedra rompió el carter de la caja de cambios y el RZR perdió todo el aceite. Yasir y Laurent estaban sobre la neutralización cuando ocurrió y fue imposible llevarlos a la segunda especial por lo que tomaron la ruta, quedando automáticamente fuera de carrera. “Por lo menos no tendremos más polvo”, dijo Yasir con humor esta mañana.

 

Piedras, piedras y más piedras

Etapa 3: San Rafael – San Juan

Enlace: 292 km

Especial: 301 km

Enlace: 3 km

Total:  595 km

La tercera etapa del Dakar llevó a los competidores al confort de la Cordillera de Los Andes antes de llegar al bivouac de San Juan, encajonado en el calor. Las lluvias se llevaron gran parte de las pistas y las piedras fueron el gran plato de resistencia en un sector selectivo muy duro.

Nicolas Duclos/Sébastien Delaunay N°364 – 76°: “Fue un día difícil. Había muchas piedras, camas en el río llenas de piedras y también fesh-fesh. Hemos parado tres veces… La primera porque me quedé en el cañón y salí de inmediato. 10 metros después, Seb me hizo parar porque teníamos problemas con la presión de aceite. Entonces me puse a subir en una pendiente de 20 metros de alto para evitar el camino angosto.  En efecto, no había nada así que partimos de nuevo. Luego, pinchamos un neumático en una curva hacia la izquierda en un hoyo profundo lleno de piedras que cortaron el neumático. La tercera parada fue porque se activó el Sentinel (alerta accionada por el vehículo que viene detrás para abrirse paso) y cuando me iba a mover, el auto que estaba tocando la bocina nos chocó por detrás enviándonos lejos. Era un equipo ruso, y Seb se bajó a decirles lo que pensaba. Felizmente el RZR no está dañado. Aquí estamos, un día más.”

Willy Alcaraz N°350 – 78°: “Fue una bella etapa para mí, aunque pinché dos neumáticos. Había que poner atención a toda la ruta por las piedras… era una especial de suelo roto con fesh-fesh y camas de río. En los últimos 50 km tuve dos pinchazos por el calor y las piedras. También perdí mi bandera… pero aparte de todo, había paisajes maravillosos.”

Garry Connell/Annie Seel N°366 – 80°: “Fue magnifico y aquí estamos, en San Juan. La “Tortuga” llevó a buen puerto gracias a un ritmo de velocidad crucero para evitar cometer errores. En la montaña estuvo fabuloso… y fresco. Lo disfruté.

Yasir Saedan/Laurent Lichtleuchter N°386: Un problema de conexión eléctrica que lleva corriente al inyección se quemó. Finalizaron la especial en un cilindro y con la ayuda de Marco Piana en los lugares críticos.